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"이젠 세계 4대 AI 강국이다"정부 "향후 5년간 2조2천억 투입 · 인공지능대학원 신설 … 산학연 협력 필수"
▲ 권용현 과학기술정보통신부 지능정보사회취진단 국장이 15일 열린 일자리위원회에서 브리핑을 하고 있다.

정부가 우리나라를 인공지능(AI) 4대 강국으로 육성한다.

이를 위해 정부는 2022년까지 세계 4대 AI 강국을 목표로 우수인재 5천명을 확보하고 범용 1억1천건과 산업 4천800만건의 AI 데이터를 구축하기 위해 향후 5년간 2조2천억원을 투자키로 했다.

대통령직속 4차산업혁명위원회(위원장 장병규)는 15일 서울 광화문 회의실에서 제6차 회의를 갖고 이 같은 인공지능 R&D 전략을 심의 의결했다.

지난 연말 제3차 회의에서 의결한 '초연결 지능형 네트워크 구축방안'이 산업혁명의 핵심기반인 지능형 DNA(데이터-네트워크-인공지능) 대책의 'N'과 관련된 내용이었다면 이번 '인공지능 R&D 전략'은 'A'에 관한 계획이다.

장병규 4차위 위원장은 "막대한 사회적, 경제적 파급력을 지닌 AI 현 상황을 기술-인재-기반으로 구분해 종합적으로 분석하고, 이를 토대로 국내 경쟁력을 고려한 기술력 조기 확보 전략을 마련했다는 데 의의가 있다"고 강조했다.

AI는 단순 신기술이 아닌 경제 사회 대변혁의 핵심 동력으로 각국 경제 성장에 비약적인 파급효과를 가져올 것으로 기대를 모으고 있다.

그러나 대규모 공공프로젝트 등 정부 주도 전략으로 한계가 있는 만큼 산학연 협력과 AI 스타트업에 대한 투자, 인수합병(M&A) 등이 적극적으로 이뤄질 수 있는 여건이 조성돼야 한다는 지적이다.

15일 과학기술정보통신부와 글로벌 시장조사기관 IDC에 따르면 전 세계 AI시장 규모는 지난해 124억달러(약 13조3225억원)에서 2021년 522억달러(약 56조837억원)까지 급성장할 것으로 전망된다.

이미 IBM '왓슨', 구글 딥마인드 '알파고', 아마존 '알렉사' 등 AI 플랫폼이 날로 고도화되고 있다.

이 같은 상황에서 후발주자인 우리나라가 ICT 인프라를 기반으로 의료, 제조, 금융 등 분야별 빅데이터를 AI와 융복합해 발전시키면 빠른 추격으로 새로운 시장을 선도할 수 있다는 게 이번 'AI R&D 전략'의 비전이다.

또한 오는 2022년까지 AI대학원 6곳을 신설하는 한편 기존 대학연구센터 AI 연구 지원을 강화해 관련 인재를 양성하겠다는 계획도 내놨다.

국민의 일상생활에 영향을 미치는 각종 문제의 과학기술적 해결을 위해 AI와 접목도 강화키로 했다.

일례로 폐쇄회로TV(CCTV)를 활용해 실종아동을 찾거나 빅데이터 기반으로 교통혼잡을 해결하는 사업에 올 한 해 772억원을 투입하기로 했다.

아울러 국내외 이슈 관련 빅데이터 기반 상시 모니터링을 실시하고, AI기술을 활용한 탐지.분석을 개발하는 것도 같은 맥락이다.

하지만 이 같은 정부 주도 AI 육성전략에는 한계가 있다는 게 업계의 중론이다.

정부의 AI R&D 로드맵 및 선제적 투자와 더불어 산학연 협력과 AI 스타트업에 대한 투자, M&A 등이 활발히 이뤄질 수 있는 토양이 조성돼야 한다는 지적이다.

구글(알파벳), 페이스북, 알리바바 등은 전 세계 AI 인재들을 끌어모으며 전 세계 주요 대학 및 연구진과 협력을 강화하고 있지만 국내에선 삼성과 네이버 정도가 최근에야 이런 흐름에 동참한 정도다.

또한 정부가 AI 분야 고급 인력을 양성하겠다는 비전을 내놨지만 실제 관련 교원이나 연구자 등도 찾아보기 힘들다.

당장 우리나라는 내년에 AI대학원을 신설한다는 목표지만 이미 미국은 2002년에 카네기멜론대에 머신러닝(기계학습) 학과를 개설했다. 중국도 현재 82개 대학 내 AI학과가 개설돼 있다.

국내 유무선 네트워크와 업종별 빅데이터를 AI시장 추격 전략의 핵심 경쟁력으로 꼽았지만 한발 더 들어가면 클라우드컴퓨팅(클라우드) 등 주요 인프라는 아직 미미한 수준이다.

클라우드는 4차 산업혁명 시대 '데이터 고속도로' 역할을 하는 핵심기술이지만 여전히 활용도가 낮은 탓이다.

국회 과학기술정보방송통신위원회 소속 자유한국당 송희경 의원은 "공공부문의 민간 클라우드 이용 활성화를 위한 발전법이 시행된 지 3년이 지났지만 정부와 공공기관의 클라우드 활용은 여전히 저조하다"고 지적했다.

신성우  sungwoo2010@hanmail.net

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